Nuno Sinde y Pedro Fernández ganan con su proyecto de lucha biológica contra la avispa velutina Galiciencia 2019

Lucha biológica contra la avispa velutina. Hifas Foresta

Las nuevas generaciones vienen pisando fuerte

Estos dos estudiantes pontevedreses de tan solo 17 años fueron merecedores del máximo galardón en Galiciencia 2019, gracias a su innovador proyecto, sobre la lucha biológica contra la avispa velutina, que conquistó al jurado, su sofisticada presentación y una sorprendente propuesta para un problema que cada vez es más preocupante dentro y fuera de Galicia.

Este proyecto de lucha biológica contra la avispa velutina parte de la idea de buscar un agente natural para controlar la invasión de este insecto procedente de África y que está destruyendo muchos panales en el norte de la Península Ibérica desde su llegada en el año 2005.

El planteamiento que proponen es utilizar como biocida, el mismo hongo que ataca a la procesionaria del pino.

¿Cómo comienza este proyecto?

La idea comienza en octubre del año pasado cuando Nuno encuentra un nido de velutina en casa su abuelo, Francisco Fdez. de Ana Magán, Presidente emérito de Hifas da Terra y jefe de la sección de Fitopatología en el Centro de Investigaciones Forestales de Lourizán entre 1988 y 2009, al que le plantea la idea de dar con una alternativa natural y no contaminante.

 “Fue el primero en animarnos, nos dio bibliografía y nos orientó para ponernos en marcha”- comenta Nuno.

Los siguientes pasos consistieron en  buscar otras plagas en Galicia para ver cómo estaban siendo combatidas, encontrando en el, Cordyceps militaris, un controlador natural ya presente en el ecosistema gallego. 

“Así llegamos hasta la procesionaria del pino y vimos que la naturaleza gallega le había puesto como parásito un hongo, el Cordyceps militarisexplican.

Para proseguir con su experimento contaron con los laboratorios de Hifas da Terra, en los que, comenzaron a introducir ese hongo en el ciclo biológico de la velutina. 

Viendo que, efectivamente, el Cordyceps sí se sentía atraído por la quitina que las avispas asiáticas presentan en su exoesqueleto.

Diseñaron así trampas que atraían a la avispa pero que la dejan volver a salir, una vez infectado con el hongo, de manera que ellas mismas introduzcan al parásito en sus nidos, donde actuaría contra las larvas y también contra las reinas en período de letargo.

De esta manera se consigue una posible alternativa natural y eficaz a la propagación imparable de la avispa que se ha convertido en un verdadero problema en Galicia.

Ganadores de Galiciencia

Lucha biológica contra la avispa velutina. Hifas Foresta
Pablo Fernández y Nuno Sinde en su stand de la feria científica Galiciencia.
Foto_www.lavozdegalicia.es

Para mostrar el desarrollo del proyecto en el stand de la feria Nuno y Pedro expusieron un nido de avispa velutina y varias placas de cultivo que mostraban los resultados de su método.

Lucha biológica contra la avispa velutina. Hifas Foresta
Detalle de stand de la feria Galiciencia, con un nido de velutina y placas petri con las muestras.
Foto_www.lavozdegalicia.es

Éste consiste en encontrar un controlador natural testado con éxito, el Cordyceps militaris, un hongo que los estudiantes proponen usar en todo el suroeste francés, el norte de España y el norte de Portugal, especialmente en sus zonas húmedas, que es en donde la velutina se instaló gracias a una perfecta adaptación al clima atlántico europeo.

Para seguir con sus investigaciones, aplicarán todo lo investigado a un nido aislado para comprobar los patrones de comportamiento. Esencial será ver si el hongo afecta solo a la velutina o también a otros insectos autóctonos. En este último caso, comentan, sería posible recurrir a la manipulación genética del hongo para hacerlo más selectivo.

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